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Guía básica para autónomos extranjeros en España

  • Léelo en 9 min
  • Guía actualizada el 17/10/2023
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¡Bienvenido, bienvenida! Da igual si te acabas de mudar a España o si ya llevas un tiempo aquí. El caso es que has decidido ponerte a trabajar por tu cuenta y a levantar el país (como se suele decir). Bien hecho. Aunque después de meterte en la web de Hacienda, seguramente no hayas entendido cómo ser autónomo en España siendo extranjero. No worries, te vamos a explicar todo lo que necesitas saber para ser autónomo extranjero en España. Pasito a pasito. O, si lo prefieres, sáltate lo que no te interesa y lee directamente lo que quieres saber.

¿Quién puede ser autónomo en España?

Lo cierto es que todo el mundo que cumpla los requisitos podrá darse de alta como autónomo en España. Y podrás pensar, ¿cuáles son esos requisitos? Dependerá de si eres extranjero comunitario o no comunitario.

¿Quién es quién? Los extranjeros comunitarios son todas las personas que tienen nacionalidad o permiso de residencia en alguno de los países de la Unión Europea, Suiza, Noruega, Islandia y Liechtenstein. Por lógica, los extranjeros no comunitarios son las personas de otros países de fuera de la UE. Dicho esto, vamos al lío.

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Requisitos para ser autónomo en España siendo extranjero comunitario

Los requisitos para ser autónomo siendo extranjero comunitario son muy sencillos gracias a los acuerdos del espacio económico europeo. En realidad, son casi casi los mismos que para los ciudadanos españoles:

  • Tener más de 18 años (para ser mayor de edad en España).
  • Tener un NIE válido. Puedes pedirlo en cualquier oficina de extranjería con el pasaporte, la solicitud del NIE y las causas por las que necesitas el documento. Podrás encontrar la oficina que mejor te venga en esta lista del Gobierno por comunidad autónoma.
  • Presentar un pasaporte o identificador válido. Como se trata de la Unión Europea, con el documento de identidad de tu país es suficiente.

Por tanto, los requisitos para ser autónomo con NIE son exactamente iguales que los requisitos del resto de ciudadanos, y no necesitarás nada más para darte de alta como autónomo extranjero. 

Aunque puedas ser autónomo con el NIE, es recomendable también tener la TIE. La TIE es la Tarjeta de Identidad de Extranjero. Es una tarjetita de plástico, tu carné de identidad en España, y podrás pedirla desde tu llegada gracias a la política de libre circulación de personas de la Unión Europea.

¿No sabes cómo obtener el NIE?

Pues sigue estos 3 pasos y lo tienes:

Pasos para darse de alta como autónomo siendo extranjero comunitario

Cuánto cuesta ser autónomo

En realidad, una vez tengas el NIE, los siguientes pasos son los que seguiría cualquier ciudadano español: darse de alta como autónomo en la Seguridad Social y en la Agencia Tributaria. Es muy fácil y se puede hacer 100% online. En esta guía te contamos cómo darte de alta de autónomo en España o, si lo prefieres, puedes contar con un asesor fiscal de autónomos que te ayudará con este trámite y con todos los otros trámites de autónomo. Si prefieres, te lo contamos por pasos:

  • Lo primero que toca es darse de alta en la Agencia Tributaria con el modelo 036 o el 037. Con este formulario, comunicarás a Hacienda de qué vas a trabajar. Puedes leer más sobre el alta en Hacienda en nuestra guía sobre el modelo 036.
  • Al mismo tiempo, necesitarás darte de alta en la Seguridad Social con el modelo TA.0251. Este sirve para empezar a pagar tu cuota de autónomo para contribuir y recibir prestaciones sociales (como el paro o la baja por desempleo). De nuevo, te dejamos una guía extensa sobre cómo rellenar el modelo TA.0251.

Ahora que ya sabes lo que necesitas para poder trabajar por cuenta propia en España, puedes empezar el proceso para tu alta como autónomo siendo extranjero. 

Vaya lío, ¿no?

A veces, es mucho más fácil dejar los trámites en manos de expertos y asegurarte de que todo sale bien. Nuestro equipo de asesores fiscales te puede ayudar con la Agencia Tributaria y te darán de alta de autónomo en un momentito. Sin líos.

Requisitos para ser autónomo en España siendo extranjero no comunitario

El tema para extranjeros no comunitarios es un poco más complicado. España no tiene acuerdos con todos los países del mundo, así que si eres extranjero no comunitario y quieres ser autónomo, coge aire, que se vienen curvas.

Lo primero es conseguir un permiso de trabajo por cuenta propia. Este permiso es temporal, de tan solo un año de duración, y está restringido a una sola comunidad autónoma y a una sola actividad empresarial. Es decir, que aunque consigas esto, tan solo podrás trabajar de una sola ocupación y en una sola región durante un año. 

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Una vez pasado el tiempo, podrás solicitar alargar tu permiso otros 2 años más y seguir trabajando por tu cuenta, siempre y cuando lleves todos los pagos a Hacienda y a la Seguridad Social al día y acredites que sigues cumpliendo los requisitos. Tendrás que solicitar esta renovación 60 días antes de que se expire tu permiso.

No podrás ser autónomo sin permiso de trabajo, y para conseguirlo, tendrás que cumplir varios requisitos, algunos personales y otros relativos al trabajo que quieres hacer.

Requisitos personales

  • No estar en situación irregular en el país. 
  • No tener antecedentes penales tanto en España como en los países anteriores de residencia durante los últimos cinco años.
  • No figurar como rechazable en el espacio territorial de países con los que España tenga firmado un convenio.
  • Que haya transcurrido el plazo de compromiso de no regreso a España del extranjero, asumido por éste en el marco de su retorno voluntario al país de origen.
  • Pagar la tasa por tramitación de la autorización de residencia temporal.

Requisitos laborales

  • Cumplir los requisitos para la apertura y funcionamiento de la actividad, como el resto de españoles.
  • Tener la cualificación profesional que la ley exija o, si no es necesaria, la experiencia acreditada suficiente. 
  • Presentar un plan de negocios realista, con un plan de inversión previsto que lo sostenga.
  • Contar con recursos económicos suficientes para vivir en el país o, en caso de no tenerlos, demostrar que con el negocio podrás mantenerte económicamente.
  • Haber abonado la tasa relativa a la autorización de trabajo por cuenta propia.

Si cumples esta larga lista de requisitos, podrás solicitar esta autorización con el formulario EX-07 y presentarlo en la oficina consular española de tu país. Con el permiso de residencia y trabajo que te aprueben, te darán tu número de identificación de extranjero (el NIE), con el que podrás darte de alta como autónomo.

¡Buenas noticias! Quizá no te haga falta pasar por todo este proceso 🤔. Con la nueva Ley de Startups, también puedes pedir la nueva visa para nómadas digitales. Esta tiene menos burocracia y muy buenas prestaciones.

¿Puedo trabajar como autónomo con el permiso de trabajo por cuenta ajena?

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Tu permiso de residencia tiene que especificar que puedes trabajar como autónomo en España, o en su defecto, no especificar nada. Si el permiso te autoriza a trabajar pero solamente por cuenta ajena, no puedes ser autónomo residente extranjero. Si tu permiso de residencia no te permite trabajar, tienes que pedir una autorización para poder hacerlo en tu Oficina de Extranjería, y te exigirán que cumplas requisitos tanto personales como profesionales.

Pasos para darse de alta como autónomo siendo extranjero no comunitario

En realidad, los pasos para ser autónomo siendo extranjero no comunitario son los mismos que antes: darte de alta en Hacienda y en la Seguridad Social. Eso sí, ¡tienes 30 días para hacerlo desde que te concedan el permiso de trabajo! Más arriba hemos comentado cómo darse de alta de autónomo, pero aquí te lo dejamos de nuevo. 

Además, hasta que no te dan el permiso en sí no puedes trabajar como autónomo, ¡aunque el permiso esté en trámite! La única excepción se da cuando en el resguardo de tu solicitud pone claramente que puedes trabajar desde ya (que no suele pasar, pero te lo contamos por si acaso).

¿Puedo ser autónomo sin el NIE?

Rotundamente no. Ya seas extranjero comunitario o no comunitario, es indispensable que tengas el NIE para ser autónomo en España. 

¿Y una persona sin papeles puede hacerse autónomo?

Ahora que está todo más claro, una última cuestión… ¿puedo ser autónomo sin papeles? La respuesta es rapidísima: no. Apunta, que lo más importante que necesitas es el permiso de residencia y trabajo. Luego ya podrías abrir tu empresa como autónomo extranjero en España. Pero si eres un extranjero sin papeles, no podrás darte de alta como autónomo.

¿Me puedo dar de alta como autónomo no residente comunitario?

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Si tienes permiso de residencia en algún país de la Unión Europea, eres extranjero comunitario. Y si no, eres un extranjero no comunitario.  Eso ha quedado claro. ¿Pero qué pasa si eres residente comunitario (es decir, que tienes permiso de residencia en algún país de la Unión Europea) pero no tienes un domicilio fiscal en España (aunque vivas aquí)? No es lo más común, pero lo vemos en un ejemplo.

Imagina que tienes la nacionalidad francesa y has vivido y trabajado toda tu vida en Toulouse, en un estudio de diseño gráfico. Ahora te has enamorado y tu pareja vive en Huesca. Quieres empezar a ofrecer servicios de diseño gráfico como autónomo en España, pero no tienes propiedades ni cuenta bancaria en España y la vivienda desde donde trabajas está a nombre de tu pareja. En este caso, ¿puede un extranjero ser autónomo en España? Pues hay dos opciones: la primera, sería hacer los trámites de autónomo en Francia y pagar todos los impuestos allí, aunque pases largas temporadas en Huesca con tu pareja. Recuerda que solamente puedes pasar un máximo de 182 días en España, si no, serías considerado residente fiscal aquí y tendrías que pasar cuentas con Hacienda.

La segunda opción sería seguir los pasos para ser autónomo extranjero comunitario que te hemos contado. Así pues, un extranjero puede ser autónomo en España si tiene permiso de residencia y permiso de trabajo. No te puedes dar de alta como autónomo si no tienes NIE (aunque seas un ciudadano comunitario).

Hacer autónomo a otro extranjero

Si quieres trabajar con alguien que es extranjero y ofrece servicios que te interesan para tu negocio, le puedes hacer un contrato laboral. Pero hay veces en las que solo queremos trabajar con alguien de forma esporádica. Pongamos un ejemplo práctico.

Tienes una revista online de turismo y quieres expandir el negocio al mercado alemán. Conociste a Christina, una chica alemana que vive en España y que te puede ayudar a traducir toda la web al alemán, además de ayudarte a redactar contenidos. Pero no puedes hacerle un contrato fijo, porque no tienes suficiente trabajo para ella. En este caso, lo mejor es que Christina se haga autónoma para poder colaborar contigo. Porque aunque te preguntes cómo hacer autónomo a un extranjero, la respuesta es que el trámite lo debe hacer la persona que va a darse de alta en autónomos (en este caso, la chica alemana). Lo mismo ocurre si la persona con quien quieres trabajar no tiene residencia en algún país de la Unión Europea. El trámite para obtener el permiso de residencia y de trabajo lo tendrán que hacer ellos.

¿Se puede ser autónomo extranjero y trabajar por cuenta ajena a la vez?

Realmente, la respuesta a esta pregunta también es bastante sencilla. Si has llegado hasta aquí, podrías adivinarlo, pero te ayudamos, va.

Si eres extranjero comunitario, sí puedes. La Unión Europea permite residir en España y trabajar por cuenta ajena en cualquier empresa sin tener que dar muchas explicaciones. Si además quieres darte de alta como autónomo extranjero comunitario, los pasos son muy fáciles (y ya te los hemos contado aquí).

Si eres extranjero no comunitario pero tienes la tarjeta azul de otro país comunitario (que te permite residir y trabajar en la Unión Europea), también puedes. Simplemente tendrás que pedir un permiso de trabajo específico para ser autónomo como extranjero no comunitario en España. Tendrás que demostrar que tu proyecto es viable y que tienes dinero para arrancarlo y mantenerlo.

Si eres extranjero no comunitario y no tienes permiso de residencia y trabajo en ningún país de la Unión Europea, lo primero que tienes que hacer es eso mismo. Obtener un permiso de residencia y de trabajo en España. En general, el permiso de trabajo que vas a obtener es por cuenta ajena (para trabajar en alguna empresa), pero puedes solicitar uno para poder trabajar como autónomo.

Así pues, en general, sí. La pluriactividad es posible tanto si eres extranjero comunitario como si eres extranjero no comunitario.

¡Y esto es todo, amigos! Si quieres darte de alta como autónomo extranjero en España, es recomendable contar con una asesoría de autónomos. Los trámites, el papeleo y presentar las declaraciones de impuestos y demás puede ser bastante estresante. Una gestoría online para autónomos como TaxScouts puede ser tu mejor opción. Dicho esto, ¡corto y cierro!

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